Remedios caseros para las infecciones vaginales por levaduras

¿Qué tan efectivos son los remedios caseros para tratar las infecciones por levaduras?

Las infecciones por hongos son el tipo más común de infección vaginal después de la vaginitis bacteriana.

El tratamiento de las infecciones por levaduras  generalmente requiere matar los hongos con medicamentos antifúngicos llamados azoles, que se pueden comprar con receta médica o sin receta . Éstos incluyen:

Los azoles tópicos son muy eficaces , pero mucho menos contra otras   especies de Candida : estas levaduras a menudo se tratan con otros medicamentos antimicóticos, como la anfotericina B (Abelcet, AmBisome, Amphocin, Amphotec o Fungizone) , flucytosine , nystatin ( Mycostatin) , o el azole fluconazole oral (Diflucan) . 

Remedios naturales para las infecciones vaginales por levaduras

A pesar de la efectividad de los medicamentos recetados y de venta libre para las infecciones por levaduras, algunas personas prefieren tratar sus dolencias con remedios naturales o caseros.

Para las infecciones por levaduras, las terapias naturales supuestas incluyen:

  • Yogurt y probióticos
  • Ácido bórico
  • Ajo
  • Aceite de árbol de té
  • Duchas (especialmente con vinagre)

Aunque se pueden encontrar algunos informes anecdóticos positivos en Internet, la mayoría de los remedios naturales para las infecciones por levaduras no están (aún) respaldados por estudios clínicos rigurosos. 

Yogur, probióticos y bacterias ‘buenas’ para la infección por levaduras

La vagina es el hogar de numerosos microbios beneficiosos, que mantienen a raya a los microbios patógenos (que causan enfermedades), incluida la  Candida .

Las levaduras se salen de control cuando algo, como los  antibióticos , las hormonas , el embarazo o problemas de salud, como la diabetes y el VIH o el SIDA, interrumpen ese delicado equilibrio.

Debido a este hecho, uno de los remedios naturales más comunes para las infecciones por hongos ha consistido en restaurar la población de bacterias de la vagina, mediante el uso de yogur o  probióticos .

En general, a pesar de una gran cantidad de investigaciones sobre el tema, la evidencia del consumo de bacterias saludables para tratar o prevenir las infecciones por hongos es, en el mejor de los casos, inconsistente.

Un informe inicial en 1992 descubrió que la ingesta diaria de yogur que contiene  L. acidophilus disminuye la colonización e infección por cándida.  Otro estudio publicado en 2010 encontró que los probióticos tomados después del tratamiento convencional de las infecciones vaginales por levaduras pueden conducir a «un poco menos de recurrencia» de la infección. 

Pero numerosas revisiones han encontrado que la mayoría de los ensayos clínicos sobre el tema tenían problemas metodológicos, lo que hacía difícil sacar conclusiones confiables. 

Por ejemplo, una revisión publicada encontró que las   cepas pueden ayudar a tratar la vaginosis bacteriana, pero las bacterias no tienen un beneficio claro para las infecciones por hongos. 

Una revisión publicada en noviembre de 2017 en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas encontró que puede haber alguna evidencia que demuestre que los probióticos pueden ayudar a curar las infecciones por hongos, en comparación con los tratamientos convencionales. Pero los autores tenían muy poca confianza en esta conclusión dado que la calidad de la evidencia era baja o muy baja. 

De cualquier manera, la ingestión regular de bacterias beneficiosas representa un daño muy pequeño, por lo que puede probar los remedios sin preocuparse (aunque puede ser un desperdicio de dinero). (8)

Terapias de combinación de probióticos para infecciones por levaduras

Si bien la ciencia aún no respalda el uso de probióticos en lugar de medicamentos antimicóticos, algunas otras investigaciones sugieren que las mujeres con infecciones vaginales por levaduras pueden beneficiarse de las terapias de combinación de probióticos.

Por ejemplo, un estudio prospectivo publicado en julio de 2012 encontró que una mezcla de miel de abeja y yogur aplicada a la vagina puede ayudar a curar las infecciones por levaduras en mujeres embarazadas. 

De manera similar, un estudio publicado en noviembre de 2015 se encontró que una crema vaginal de miel y yogurt era comparable en eficacia con la crema vaginal de clotrimazol para las infecciones por levaduras. 

Además, un ensayo clínico encontró que una cierta cápsula de probióticos, cuando se combina con un medicamento antifúngico convencional, puede ayudar a proporcionar una cura a largo plazo contra las infecciones de levadura recurrentes. 

Aún así, se necesita más investigación para revelar completamente los beneficios de estas terapias alternativas.

Ácido bórico para el tratamiento de infecciones por levaduras

La investigación muestra que las cápsulas de supositorio de ácido bórico parecen ser muy eficaces contra las infecciones por levaduras, en particular las causadas por especies que no son albicans.

Un estudio inicial encontró que los supositorios de ácido bórico, cuando se toman todas las noches durante 7 a 10 días, tienen una tasa de curación de hasta el 92 por ciento. 

Más recientemente, un artículo de 2007 en la revista  Diabetes Care descubrió que los supositorios vaginales de ácido bórico eran más efectivos contra las   infecciones por C. glabrata en mujeres diabéticas (la diabetes  es un factor de riesgo para las infecciones por levaduras) que un medicamento oral de azol. 

Y una revisión posterior en el  Journal of Women’s Health  encontró que es una alternativa segura a los medicamentos azólicos para el tratamiento de  la candidiasis vulvovaginal recurrente  (cuatro o más infecciones en un solo año) causada por Candida no albicans  .

Pero el ácido bórico puede ocasionalmente causar quemaduras vaginales, es tóxico cuando se ingiere y no debe usarse con frecuencia o durante el embarazo. 

Otros remedios caseros y enfoques de bricolaje para las infecciones por levaduras

El ajo y el aceite del árbol del té también son remedios naturales populares para las infecciones vaginales por levaduras.

Numerosos estudios han demostrado que el ajo tiene propiedades antifúngicas. Pero cuando se toma por vía oral, el ajo no tiene ningún efecto sobre los  recuentos vaginales de  Candida.

Algunas mujeres promueven la colocación de dientes de ajo en la vagina por la noche, aunque es poco probable que este tratamiento cause un daño importante (además, posiblemente, reacciones alérgicas y quemaduras químicas), no hay evidencia científica que demuestre que funciona.

Para combatir las infecciones por hongos, algunas mujeres sugieren aplicar aceite de árbol de té diluido a la vagina con un tampón de tipo aplicador.

Si bien los aceites de árbol de té son efectivos contra varias   especies de Candida en estudios de laboratorio y en ratas, faltan ensayos clínicos (en humanos). 

Las infecciones por duchas y levaduras no se mezclan. La limpieza en realidad puede ayudar a promover las infecciones por hongos al eliminar las bacterias saludables de la vagina. Y si ya tiene una infección, la ducha puede propagarla al cuello uterino y al útero.

Hacer duchas con vinagre puede ser doblemente malo debido al daño potencial que el líquido puede causar en las paredes vaginales. 

Puede encontrar muchos otros remedios naturales para las infecciones por levaduras en línea, incluyendo aceite de coco, gel de granada y líquido de equinácea purpurea.

Pero antes de probar cualquier tratamiento alternativo, es mejor consultar con su médico.

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